Por que o mellor material para unha máscara facial de coronavirus é case difícil de identificar

As variables en tecidos, axuste e comportamento do usuario poden influír no grao de impedimento dunha máscara para propagar o virus

por Kerri Jansen

7 DE ABRIL DE 2020

Con casos de COVID-19 que crecen rapidamente nos Estados Unidos e hai evidencias crecentes de que o virus responsable, o SARS-CoV-2, pode ser propagado por persoas infectadas antes de que desenvolvan síntomas, os Centros de Control e Prevención de Enfermidades dos Estados Unidos recomendaron o 3 de abril que as persoas usar revestimentos de tela en lugares públicos. Esta orientación é un cambio da posición anterior do centro que as persoas sanas só precisaban levar máscaras cando coidaban a alguén enfermo. A recomendación tamén segue as últimas chamadas de expertos en redes sociais e outras plataformas para que o público en xeral se poña máscaras de tela non médicas para axudar a reducir a transmisión do novo coronavirus.

"Os membros do público en xeral deberían levar máscaras de tecido non médicas cando saian en público nun esforzo social adicional para retardar a propagación do virus", escribiu Tom Inglesby, director do Johns Hopkins Center for Health Security, o 29 de marzo.

APOIA O XORNALISMO Científico sen ánimo de lucro
C&EN fixo que esta historia e toda a cobertura da epidemia de coronavirus estea dispoñible gratuitamente durante o brote para manter informado ao público. Para apoiarnos:
DOA ÚNETE SUBSCRÍBETE

Estes expertos esperan que a medida reduza a taxa de transmisión da enfermidade engadindo unha capa adicional de protección en lugares onde o distanciamiento social é difícil, como as tendas de comestibles, mentres se reserva un subministro limitado de equipos de protección de calidade médica para os traballadores sanitarios.

Internet estoupa con patróns de costura de máscaras e consellos sobre cales son os mellores materiais para empregar, pero quedan moitas preguntas sen resposta sobre como se estende exactamente o SARS-CoV-2 e que beneficio pode ofrecer o uso xeneralizado de máscaras non médicas ás persoas e ao público. Debido á variabilidade inherente aos materiais domésticos, ao deseño de máscaras e ao comportamento de uso de máscaras, os expertos advirten de que a práctica non substitúe ao distanciamento social.

"É fundamental resaltar que manter o distanciamento social de 6 pés segue sendo importante para frear a propagación do virus", segundo a páxina web dos CDC sobre o uso de revestimentos de tea.

Comprender o que ten que facer unha máscara para protexer ao usuario e aos que o rodean comeza por entender como se estende o SARS-CoV-2. Os expertos pensan que a xente transmite o virus a outras persoas principalmente a través de gotas respiratorias. Estes globos infecciosos de saliva e moco, expulsados ​​falando e tose, son relativamente grandes e percorren distancias limitadas; tenden a asentarse no chan e noutras superficies a menos de 1-2 m, aínda que polo menos un estudo suxeriu que os estornudos e a tose poden impulsar máis lonxe (Indoor Air 2007, DOI: 10.1111 / j.1600-0668.2007.00469.x). Os científicos aínda non chegaron a un consenso sobre se o virus SARS-CoV-2 tamén se pode estender a través de aerosois máis pequenos, que teñen o potencial de estenderse máis e permanecer no aire. Nun experimento, os investigadores descubriron que o virus pode permanecer infeccioso en aerosois durante 3 h en condicións controladas de laboratorio (N. Engl. J. Med. 2020, DOI: 10.1056 / NEJMc2004973). Pero este estudo ten limitacións. Como sinalou a Organización Mundial da Saúde, os investigadores empregaron equipos especializados para xerar os aerosois, que "non reflicten as condicións normais da tose humana".

As máscaras de tea caseiras e outras non médicas funcionarían como as máscaras cirúrxicas, que están deseñadas para minimizar a propagación dos xermes do usuario ás persoas e superficies circundantes bloqueando as emisións respiratorias do usuario. As emisións respiratorias inclúen saliva e gotas de moco, así como aerosois. Estas máscaras, a miúdo feitas de papel ou doutros materiais non tecidos, encaixan frouxamente ao redor da cara e permiten a fuga de aire polos bordos cando o usuario inhala. Como resultado, non se consideran protección fiable contra a inhalación do virus.

Pola contra, as máscaras N95 ben axustadas están deseñadas para protexer ao usuario atrapando partículas infecciosas en capas complexas de fibras de polipropileno extremadamente finas. Estas fibras tamén están cargadas electrostáticamente para proporcionar "pegajosidade" adicional mentres conservan a transpirabilidade. As máscaras N95, que se se usan correctamente poden filtrar polo menos o 95% das pequenas partículas do aire, son fundamentais para a seguridade dos traballadores sanitarios que se atopan regularmente con persoas infectadas.

A capacidade de bloquear as emisións respiratorias, como poden facer as máscaras de tea e as máscaras cirúrxicas, é importante debido á evidencia crecente de que as persoas infectadas con SARS-CoV-2 pero que teñen síntomas leves ou son asintomáticas poden espallar o virus sen querelo.

"Un dos desafíos do virus que causa COVID-19 é que ás veces as persoas poden ter síntomas moi leves que poden nin notar, pero en realidade son moi infecciosos", di Laura Zimmermann, a directora de medicina preventiva clínica para o Rush University Medical Group en Chicago. "E así están a eliminar activamente o virus e potencialmente poden infectar a outros".

Zimmermann di que os membros da comunidade sanitaria de Chicago discutiron sobre o potencial de distribuír máscaras de tecido a pacientes enfermos en lugar de máscaras cirúrxicas, para conservar os subministracións de equipos de protección individual (EPP). "A máscara de tea realmente pode axudar se alguén ten algún tipo de infección e basicamente está intentando conter as gotiñas", di.

Nunha comunicación recente, un equipo internacional de investigadores informa que as máscaras cirúrxicas poden reducir significativamente a cantidade de virus liberado ao aire por persoas con enfermidades respiratorias, incluídas as infeccións por outros coronavirus (Nat. Med. 2020, DOI: 10.1038 / s41591-020 -0843-2).

Algúns expertos que fomentan o uso xeneralizado de máscaras non médicas sinalan que algúns países que controlaron con éxito os seus brotes tamén despregaron esta práctica. "As máscaras faciais son amplamente utilizadas por membros do público nalgúns países que xestionaron con éxito os seus brotes, incluíndo Corea do Sur e Hong Kong", segundo un informe do 29 de marzo sobre a resposta do coronavirus estadounidense do American Enterprise Institute.

Linsey Marr, experta en transmisión de enfermidades aerotransportadas no Instituto Politécnico de Virginia e na Universidade Estatal, di que o seu pensamento evolucionou nas últimas semanas e que xa non pensa que só os enfermos deben levar máscaras. Aínda que algunhas máscaras poden axudar a reducir a exposición do virus aos usuarios, di o obxectivo principal sería reducir a propagación de SARS-CoV-2 de individuos infectados.

"Se todo o mundo leva máscaras, se estenderá menos virus polo aire e polas superficies e o risco de transmisión debería ser menor", escribiu nun correo electrónico a C&EN antes da nova recomendación dos CDC.

Pero a xente que pensa facer a súa propia máscara enfróntase a moitas opcións de deseño e elección de tecidos, e pode que non sexa doado determinar que opcións serían máis efectivas. Neal Langerman, un experto en seguridade química que actualmente está a asesorar ás empresas sobre medidas de protección contra o coronavirus, sinala que a permeabilidade dos materiais domésticos pode variar moito e de xeito imprevisible, polo que é difícil determinar definitivamente cal é o mellor material para unha máscara facial caseira. O axustado tecido dun material pode ser un factor, así como o tipo de fibras empregadas. Por exemplo, as fibras naturais poden incharse cando se expoñen á humidade da respiración dunha persoa, cambiando o rendemento do tecido de xeito imprevisible. Tamén hai unha compensación inherente entre o tamaño dos poros do tecido e a transpirabilidade; os materiais menos porosos tamén serán máis difíciles de respirar. O fabricante de Gore-Tex, un material lixeiro e microporoso que se usa normalmente para a roupa de exterior, recibiu unha chea de preguntas sobre se o material filtraría efectivamente o SARS-CoV-2. A compañía lanzou unha declaración advertindo de non usar o material para máscaras faciais caseiras por mor do fluxo de aire insuficiente.

"A dificultade é que diferentes tecidos teñen especificacións diferentes e parece que hai tantas opcións no mercado", tuiteou Yang Wang, investigador de aerosois da Universidade de Ciencia e Tecnoloxía de Missouri. Wang está entre os investigadores que recollen datos preliminares sobre a filtración de materiais non médicos á luz do brote actual.

Os científicos xa plantexaron a idea de usar máscaras improvisadas para contrarrestar unha enfermidade viral que se estende rapidamente e varios estudos existentes avaliaron a eficiencia da filtración de varios materiais domésticos. Un estudo sobre tecidos dispoñibles habitualmente, incluíndo varios tipos de camisetas, sudaderas, toallas e incluso un cadrado de peto, atopou os materiais bloqueados entre o 10% e o 60% das partículas de aerosois de tamaño similar ás emisións respiratorias, o que está en liña co a eficiencia de filtración dalgunhas máscaras cirúrxicas e máscaras antipol (Ann. Occup. Hyg. 2010, DOI: 10.1093 / annhyg / meq044). Que material improvisado filtrou mellor as partículas segundo o tamaño e a velocidade das partículas de proba. Os estudos tamén observan que o axuste dunha máscara e como se usa pode afectar drasticamente a súa eficacia, algo que é difícil de replicar en condicións de laboratorio.

O CDC recomenda usar varias capas de tecido para facer un revestimento facial. Nun vídeo, o cirurxián xeral dos EUA Jerome Adams demostra como facer esa máscara a partir de elementos atopados ao redor da casa, como unha camiseta vella.

A pesar da variabilidade na eficacia das máscaras caseiras, hai algunhas evidencias de que incluso unha redución parcial da propagación das partículas pode axudar a reducir a taxa de transmisión da enfermidade entre unha poboación. Nun estudo realizado en 2008, os investigadores dos Países Baixos descubriron que, aínda que as máscaras improvisadas non eran tan eficaces como os respiradores persoais, "é probable que calquera tipo de uso xeral de máscaras diminúa a exposición viral e o risco de infección a nivel de poboación, a pesar do axuste imperfecto e imperfecto adhesión ”(PLOS One 2008, DOI: 10.1371 / journal.pone.0002618).

Langerman di que a súa principal preocupación relacionada co uso de máscaras do público en xeral é que, como ocorre con calquera EPI, o uso dunha máscara facial pode dar ao usuario unha falsa sensación de seguridade e poden ser menos rigorosos con outras precaucións. Os expertos reiteraron a importancia de manter unha distancia física de 1,83 m (6 ft) ou máis lonxe doutras persoas, estean ou non con síntomas. Langerman advirte de non confiar demasiado nas máscaras de tea caseiras para protexerse a si mesmo ou aos demais.

"Isto é o que se reduce", di. “Se unha persoa vai fabricar o seu propio respirador, ¿comprende perfectamente os riscos na súa selección para que polo menos saiba cales son os compromisos polos que optou? Non estou seguro de que a resposta sexa si. "


Tempo de publicación: 30 de decembro de 2020